惊悚:比特币挖矿消耗的电力已经超过159个国家

  近期比特币持续、大幅度的价格上涨受到了新闻媒体的大量关注,并围绕它是否是一个等待破灭的泡沫引发了大量讨论。

  然而,大部分的报道都忽略了这个价格上涨带来的一个更意想不到的结果,就是越来越多比特币“挖矿”者带来的全球电力消耗的激增。

  这相当于全球总耗电量的0.13%。虽然听起来可能不是很多,但这意味着比特币挖矿现在使用的电量已经超过了159个国家的年度用电量。

  上图中,黄色标识的国家,其全国电力年度消耗已经低于全球比特币挖矿电力消耗。这样的国家达到了159个。

  如果把比特币矿工们当成一个国家,那么它在全球的电力消耗榜上排在第61位。

  • 如果以这个速度持续增长,比特币采矿将在2020年2月前消耗掉全球所有的电力

  如果将全球比特币挖矿的电力消耗与各个国家的电力消耗进行对比,又会是一个怎样的结果?

  我们会发现,爱尔兰目前每年电力消耗约25TWh,全球比特币挖矿电力消耗是爱尔兰的116%,即电力消耗比爱尔兰多16%。英国每年电力消耗约309TWh,全球比特币挖矿电力消耗相当于英国总耗电量的9.4%。

  尽管比特币挖矿目前仅消耗全球电力产量的0.13%,但其增长速度却非常之快。

  据Bitcoin Energy Consumption Index估计,比特币挖矿电力消耗在过去一个月增长了29.98%。如果按照这种增长率,且国家没有增加任何新的发电能力,比特币挖矿的电力消耗将:

  据估计,比特币挖矿的年度总成本为15亿美元(11亿英镑),全球挖矿年收入估计为72亿美元(54亿英镑)。更有趣的是,上个月比特币的涨幅超过了40%,大于电力消费的增幅。这些数字对比正好回答了为何大批矿工蜂拥而入的原因。

  不管关于比特币挖矿能耗的数据是否准确,但如此大的电力消耗确实是个值得关注的问题。

  那么,为何比特币挖矿对电力的消耗如此惊人?简单说来,这是因为比特币的生成过程本质上是一个运算过程。在比特币总量只有2100万枚的条件下,为确保系统的持续、稳定运行,运算难度会随着越多人参与挖矿而不断提高。同时,要继续参与到挖矿的竞争,就必须投入更强大的计算机,也就是更强大的算力。这就带来了耗电量的不断上升。

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